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Un grupo de neuronas reacciona únicamente al estímulo de la voz cantada

La investigación sugiere que las representaciones de la música se fraccionan en distintas poblaciones neuronales, que responden selectivamente a diferentes tipos de música.

Un equipo de neurocientíficos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) identificó por primera vez una población de neuronas “cantarinas” en la corteza auditiva del cerebro humano, que responde únicamente a la voz cantada, y no a la voz hablada o la música instrumental.

Esta población de neuronas en el cerebro humano que “se ilumina” cuando oímos cantar y parecen responder a la combinación específica de la voz humana con acompañamiento, y no al habla normal ni a la música únicamente  instrumental.

Los investigadores afirmaron que se desconoce qué función cumplen estas células exactamente y apuntaron que habrá que seguir trabajando para descubrirlo.

“Este estudio revela algunas de las dimensiones de respuesta dominantes que organizan el córtex auditivo humano, lo cual es muy importante para comprender y modelar los mecanismos neurales del procesamiento auditivo”, explicó Samuel Norman-Haignere, profesor asistente de neurociencia en el Centro Médico de la Universidad de Rochester, Estados Unidos.

La investigación sugiere que las representaciones de la música se fraccionan en distintas poblaciones neuronales, que responden selectivamente a diferentes tipos de música.

“Entender cómo y por qué se desarrolla esta organización es una cuestión importante para futuras investigaciones”, expresó el experto.

El estudio, publicado en la revista Current Biology, se basa en un trabajo previo llevado a cabo en 2015, en el que el mismo equipo de investigación utilizó imágenes de resonancia magnética funcional (RMNf).

En esta nueva investigación, usaron una técnica conocida como electrocorticografía (ECoG), con el fin de obtener datos de mayor resolución, lo que les permitió registrar la actividad eléctrica mediante electrodos colocados directamente sobre la superficie del cerebro.

“La ECoG no puede realizarse normalmente en seres humanos porque es un procedimiento invasivo, pero se utiliza a menudo para controlar a los pacientes con epilepsia que están a punto de someterse a una cirugía para tratar sus convulsiones”, indicaron los investigadores.

Los investigadores reprodujeron 165 sonidos, entre los que se encontraban diferentes tipos de habla y música, y sonidos cotidianos como el repiqueteo de un dedo o el ladrido de un perro.

Mediante un novedoso análisis estadístico que desarrollaron para combinar los datos de las tomas intracraneales con los datos de RNMf de su estudio de 2015 pudieron inferir los tipos de poblaciones neuronales que producían los datos registrados por cada electrodo.

“Cuando aplicamos este método al conjunto de datos, surgió este patrón de respuesta neuronal que solo respondía al canto. Fue un hallazgo que realmente no esperábamos”, afirmó el especialista. (DIB)

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