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Terapia con células CAR-T: pacientes con lupus mostraron una remisión de la enfermedad

Un equipo de investigadores alemanes llevó adelante el trabajo en pacientes con lupus eritematoso sistémico.

Cinco pacientes afectados por la enfermedad de lupus presentaron una remisión sin fármacos hasta 17 meses después de recibir una terapia con células CAR-T, según un prometedor estudio publicado en la revista médica Nature Medicine.

El lupus es una enfermedad crónica en la que el sistema inmunitario del paciente ataca a diferentes órganos y tejidos provocando daño e inflamación, y afecta aproximadamente al 0,1% de la población mundial, con una alta prevalencia en mujeres jóvenes, indicó la agencia SINC (Servicio de Información y Noticias Científicas).

Esta enfermedad es provocada por los autoanticuerpos, moléculas de defensa inmunitaria que atacan a las propias células del organismo, y daña las articulaciones y la piel, pudiendo causar graves deterioros en órganos como los riñones, cerebro y el corazón. Por el momento no tiene cura, aunque se puede controlar con medicamentos capaces de regular el sistema inmunitario y frenar la inflamación.

La mayoría de los pacientes son tratados con glucocorticoides y terapias dirigidas a las células T o B, productores de anticuerpos.

De acuerdo a un estudio publicado hoy en la revista Nature Medicine, se logró una remisión sin fármacos de hasta 17 meses tras este tratamiento en cinco pacientes (cuatro mujeres y un hombre) con lupus eritematoso sistémico resistente al tratamiento con células T con receptores de antígenos quiméricos (CAR) anti-CD19.

Según el equipo de investigación, liderado por Georg Schett, de la Universidad de Erlangen-Núremberg, Alemania, estas células están diseñadas para eliminar los linfocitos B productores de anticuerpos, dirigiéndose a la proteína CD19 de su superficie.

Durante el seguimiento -entre 3 y 17 meses después del tratamiento-, todos los pacientes habían experimentado una mejora de los síntomas, “incluida la remisión de la afectación de órganos internos, así como la desaparición de los autoanticuerpos relacionados con la enfermedad, sin necesidad de seguir recibiendo terapias convencionales”.

El equipo destacó que los efectos secundarios habituales asociados a la terapia con células CAR-T fueron leves, por ejemplo, fiebre, y no se observaron infecciones.

Aunque estos resultados podrían constituir una nueva opción terapéutica para los pacientes con esta patología, los investigadores advirtieron que es necesario un seguimiento más prolongado en ensayos clínicos de mayor envergadura para determinar la seguridad y la eficacia de la terapia con células CAR-T en este contexto.

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