Moderna prueba en humanos una vacuna contra el VIH

El estudio se realiza en 56 pacientes sanos, sin el virus. Los avances en las plataformas de ARN mensajero dan esperanzas a la comunidad científica.

Investigación argentina descubre mecanismo que regula células donde el VIH se
Investigación argentina descubre mecanismo que regula células donde el VIH se "esconde" en el cuerpo.

Las primeras dosis de una vacuna contra el sida con tecnología de ARN mensajero están siendo administradas en humanos, según anunció la empresa biotecnológica estadounidense Moderna, y junto a la Iniciativa Internacional para la Vacuna contra el Sida.

El llamado ensayo de fase 1 se está llevando a cabo en Estados Unidos en 56 adultos sanos y sin VIH. Aunque han pasado cuatro décadas de investigación, los científicos aún no desarrollaron una vacuna contra esta enfermedad, pero los avances son promisorios. Los recientes éxitos de la tecnología de ARN mensajero, que permitió el desarrollo de vacunas contra la Covid-19 en un tiempo récord, incluida la de Moderna, abonan aún más esas esperanzas.

Qué se busca

El objetivo de la vacuna que se está probando es estimular la producción de un determinado tipo de anticuerpos (bnAb), capaces de actuar contra las numerosas variantes circulantes del VIH, el virus que causa el sida.

La vacuna pretende educar a las células B, que forman parte de nuestro sistema inmunitario, para que produzcan estos anticuerpos.

Para ello, el ensayo probará la inyección de un inmunógeno inicial, es decir, una sustancia capaz de provocar una respuesta inmunitaria, y un inmunógeno de refuerzo inyectado posteriormente.

“La producción de bnAbs está ampliamente considerada como un objetivo de la vacunación contra el VIH, y este es un primer paso en ese proceso”, indicaron los especialistas.

David Diemert, científico jefe del ensayo en uno de los cuatro centros donde éste se realiza, la Universidad George Washington, afirmó que “serán necesarios otros inmunógenos para guiar al sistema inmunitario por el camino correcto, pero esta combinación de un refuerzo y un potenciador podría ser el primer componente clave de un posible régimen de vacunas contra el VIH”.

Los inmunógenos utilizados fueron desarrollados por la organización de investigación científica Iniciativa Internacional para la Vacuna contra el Sida (IAVI) y el Instituto de Investigación Scripps, con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates, el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas (NIAD) de Estados Unidos, y Moderna.

Mark Feinberg, director de la IAVI, dijo que “la búsqueda de una vacuna contra el VIH es larga y difícil, y contar con nuevas herramientas en términos de inmunógenos y plataforma podría resultar clave para avanzar rápidamente”.