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Melanoma: proteger la piel del sol en los primeros 18 años de vida reduce el riesgo en un 70%

En el país se detectan alrededor de 1.500 nuevos casos por año de este carcinoma que, dentro de todos los que afectan a la piel, resulta el más agresivo.

En el Día Mundial del Melanoma, que se conmemora todos los 23 de mayo, el Instituto Provincial del Cáncer (IPC) del ministerio de Salud bonaerense realizó una jornada de detección temprana de este tipo de cáncer de piel que, en los últimos diez años, aumentó en un 50%.

En el país se detectan alrededor de 1.500 nuevos casos por año de este carcinoma que, dentro de todos los que afectan a la piel, resulta el más agresivo por su mayor capacidad de diseminación hacia otros tejidos. Sin embargo, como es producto de un daño solar acumulativo, quienes protegen su piel en los primeros 18 años de vida reducen en más de un 70% el riesgo de desarrollarlo.

La detección de marcas o cambios en algunas zonas de la piel o en lunares, son de gran ayuda para lograr un diagnóstico precoz. Pero, ¿qué es importante observar en los lunares? Desde el Instituto Provincial del Cáncer detallaron “el ABCDE” para revisarlos y prevenir que el melanoma avance y se convierta en un problema de salud grave.

En ese sentido, explicaron que es necesario hacer una consulta con un o una especialista en dermatología al menos una vez por año y en caso de observar que algún lunar presenta estos rasgos:

Asimetría: una mitad no coincide con la otra;

Bordes: irregulares o con marcas;

Color: no uniforme;

Diámetro: tamaño mayor a la uña de un dedo chiquito;

Evolución: cambios en color, tamaño, aspecto o aparición de nuevos lunares que pican, duelen o sangran.

Causas y grupos de riesgo

La piel es el órgano más extenso del cuerpo: en promedio se estima que abarca dos metros cuadrados y un peso total de 5 kilos. Cuando la luz ultravioleta penetra en sus células puede dañar el material genético y generar un crecimiento y una división desordenada.

En general, el melanoma se manifiesta por la aparición de una pequeña área pigmentada sobre la piel sana o por la modificación del tamaño o del color de un lunar. Los melanomas se originan a partir de melanocitos, células que producen el pigmento (melanina) de la piel normal, en zonas adyacentes a un lunar o directamente sobre un lunar preexistente.

La exposición a las radiaciones ultravioletas del sol, camas solares y otras fuentes lumínicas artificiales, sumado a los antecedentes familiares de cáncer, constituyen causas frecuentes del cáncer de piel. Además, tener gran cantidad de lunares y/o pecas en el cuerpo y la piel muy blanca también son factores que generan mayor predisposición a padecerlo. Por lo tanto, conviene que las personas con esas características tomen mayores recaudos.

Cuidados

Uno de los cuidados más importantes, y válido para todas las pieles, es la utilización de cremas con factor de protección solar 50 o mayor durante todo el año en zonas expuestas. También, es clave evitar exponerse al sol desde las 10 hasta las 16 y efectuar una consulta dermatológica una vez al año.

Los bebés menores de seis meses no pueden utilizar protector solar y, por lo tanto, no deben estar expuestos al sol. A partir del segundo semestre de vida, en cambio, es necesario aplicárselo en todas las partes del cuerpo expuestas. En verano, incluso, aunque estén a la sombra, también deben utilizarlo porque la arena, el agua y otras superficies reflejan los rayos solares.

En todos los casos, para que haga efecto, hay que aplicarlo al menos 20 minutos antes de exponerse al sol y renovarlo cada 2 horas, o bien cada 30 minutos si se transpiró mucho o se tomó un baño. 

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