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Los niveles de vacunación infantil son los más bajos de la década, advirtió Unicef

El retroceso de la región en materia de inmunización ha dejado a 2,4 millones de niños y niñas desprotegidos frente a enfermedades prevenibles.

Los índices de vacunación de niños y niñas en América Latina y el Caribe son los más bajos de la última década, según un informe de Unicef, que aseguró que uno de cada cuatro carece de “vacunas vitales”, situación que retrotrae las tasas de cobertura de inmunización a los niveles de hace casi 30 años.

La situación que plantea el informe “El Estado Mundial de la Infancia 2023: Para cada infancia, vacunación” es preocupante, ya que indica que la región “ha pasado de tener una de las tasas de vacunación infantil más altas del mundo a una de las más bajas”.

Según las últimas estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de Unicef, el retroceso de la región en materia de inmunización “ha dejado a 2,4 millones de niños y niñas – uno de cada cuatro menores de un año – desprotegidos frente a enfermedades prevenibles mediante vacunación”.

Más de 1,7 millones son “cero dosis”, es decir que son niños y niñas que nunca recibieron una vacuna, según precisó el documento y enfatizó en que los chicos de los hogares más pobres tienen “casi tres veces más probabilidades de ser ´cero dosis´ que aquellos de los hogares más ricos”.

“Durante muchos años, América Latina y el Caribe registró una de las tasas de vacunación infantil más altas del mundo. Ahora presenta una de las más bajas. Esta es una de las crisis de vacunación infantil más graves que la región ha visto en casi 30 años”, dijo Garry Conille, director regional de Unicef para la región.

El funcionario también remarcó que “enfermedades como la difteria, el sarampión y la poliomielitis, que antes se creían erradicadas en muchos países, están reapareciendo en toda la región, poniendo en peligro las vidas de los niños y niñas más marginados y el bienestar de todos”.

El informe del organismo internacional sostiene que el descenso de la vacunación infantil en América Latina y el Caribe “puede deberse a múltiples factores”, como los desastres naturales, la violencia, la urbanización, la inestabilidad y la migración, todas situaciones que contribuyen al aumento de “las desigualdades”.

La disparidad del gasto público en salud en la región y la reducción de la inversión en algunos países, dejaron “a las comunidades marginadas con un acceso limitado a servicios de atención primaria de salud de calidad”, señaló Unicef.

Además, la pandemia de coronavirus “exacerbó estos retos, interrumpiendo la vacunación infantil debido a las intensas demandas en los sistemas sanitarios y a las medidas de confinamiento en el hogar”. En esa línea, el aumento de los grupos anti vacunas que irrumpieron junto con el Covid-19 hicieron su aporte al problema: en los últimos años, hay también signos de una disminución de la confianza en la vacunación en algunos países de la región.

En este marco, el organismo destacó la importancia de la vacunación y expresó que “no solo salva vidas, sino que también es una estrategia probada para reducir los costos futuros de la atención sanitaria y apoyar el crecimiento económico” ya que por cada dólar estadounidense invertido en inmunización retornan hasta 26.

“Con uno de los mejores historiales de vacunación infantil, América Latina y el Caribe no tiene excusas. Hace 10 años, esta región demostró que podía proteger a los niños y niñas de enfermedades potencialmente mortales. No hay ninguna razón por la que no podamos volver a hacerlo ahora, con más conocimientos, capacidad y recursos”, afirmó Conille.

“La vacunación es una de las intervenciones de salud pública más sencillas y rentables. Para recuperar el terreno perdido y garantizar que todos los niños y niñas estén vacunados, los gobiernos y socios deben invertir en vacunación y atención primaria de salud. Podemos prevenir las enfermedades infantiles ahora o asumir los costos más tarde”, agregó el funcionario.

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