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La Plata

Cordón umbilical: crece la práctica de guardar células madre

Es una alternativa que toma relevancia, sobre todo, en las familias en cuyos casos no se tiene acceso al material genético de ambos progenitores.

Cada vez más se escucha hablar de la importancia de la guarda de las células madre del cordón umbilical. Esto se debe a los significativos avances en las investigaciones que se vienen haciendo en todo el mundo para conocer nuevos usos terapéuticos de dichas células en diversas patologías, como ya se están demostrando en tratamientos neurológicos, traumatológicos, cardiológicos, estéticos y de enfermedades autoinmunes. 

En el cordón umbilical hay células madre hematopoyéticas y células madre mesenquimales, en ambos casos, células que por su flexibilidad y diversidad siguen demostrando su eficacia en tratamientos hematológicos, de falla medular, inmunodeficiencias y errores innatos del metabolismo, por mencionar algunas.  

Además, hay nuevas investigaciones para evaluar la seguridad y eficacia de estas células en patologías y/o afecciones como la esclerosis múltiple, enfermedad hepática causada por Hepatitis B, insuficiencia ovárica temprana, espina bífida, lupus, parálisis cerebral, enfermedades reumáticas y Trastorno del Espectro Autista, entre otras. 

Todos estos avances hacen que la guarda y donación del cordón sea recomendada por obstetras y especialistas en el tema durante las consultas prenatales. “Hoy en día en nuestro país más del 95% de los cordones umbilicales se desechan luego del alumbramiento y con ellos, se van miles de células con el potencial de mejorar la calidad de vida de personas con determinadas afecciones, e incluso, de salvarla en base a la terapia celular”, dijo Claudio Dufour, director médico de BioCells Argentina.  

“Es parte de nuestra responsabilidad lograr que la sociedad conozca las bondades que estas células tienen. Guardar, donar o desechar las células del cordón es una decisión de cada familia, pero es importante que lo que decidan lo hagan sabiendo que dicho material celular puede ser utilizado para el tratamiento de alguna patología que el bebé por nacer pudiera tener en el futuro, como así también para hermanos”, sumó el especialista. 

La guarda de las células madre es recomendable en cualquier caso, ya que se trata de una medida preventiva. También, las personas pueden optar por donarla en cuyo caso deberá hacerse al Banco de Células Madre que se encuentra dentro de las instalaciones del Hospital Garraham.   

Si la decisión es donarla, el Hospital Garraham cuenta con una serie de maternidades con las que tiene un acuerdo distribuidas en el país, para que luego del nacimiento, el material sanguíneo placentario sea trasladado al Banco.

En Argentina dichas células pueden utilizarse para el tratamiento de las patologías con indicación de trasplante de médula ósea, como diferentes tipos de leucemia, o para la regeneración del sistema inmunológico. Cuando la persona que requiere un trasplante no tiene células madre propias de sangre placentaria, las otras fuentes celulares son la médula ósea y la sangre periférica estimulada.   

El procedimiento 

Si bien se trata de una medida preventiva, es recomendable conversar con el obstetra y especialistas acerca del procedimiento, beneficios y demás cuestiones referidas al tema, antes de la llegada cualquier bebé. 

Puntualmente en el caso de las familias monoparentales, en las que existe donación de óvulos o de esperma, la guarda es altamente recomendable. Esto es porque en los bebés nacidos gracias a tratamientos de fertilidad en los que hay donantes anónimos, sólo se conoce y se puede acceder al material genético de un progenitor”, explicó el doctor al hablar del auge de los tratamientos de fertilidad.  

En Argentina nacen al año más de 3500 niños gracias a tratamientos de fertilidad de baja y alta complejidad, de acuerdo a datos provistos por SAMER, la Sociedad Argentina de Medicina Reproductiva. 

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